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Les variantes B1.351 et P.1 peuvent infecter les rats et les souris, selon une étude de Pasteur

Rat en ville /Illustration

Chauves-souris, humains, singes, visons, grands chats et grands singes – le coronavirus peut s’installer chez de nombreux animaux différents. Mais maintenant, la liste des hôtes potentiels s’est élargie pour inclure des souris, selon une nouvelle étude déconcertante .

Les rongeurs infectés ne présentent aucun risque immédiat pour les personnes explique les scientifique. Pourtant, le constat est inquiétant. Parallèlement aux travaux précédents, cela suggère que de nouvelles mutations donnent au virus la capacité de se répliquer dans un plus large éventail d’espèces animales, ont déclaré des experts.

«Le virus évolue et, malheureusement, il évolue assez rapidement», a déclaré Timothy Sheahan, virologue à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, qui n’a pas participé à la nouvelle étude.

Dans l’étude, les chercheurs ont introduit le virus dans les voies nasales de souris de laboratoire. La forme du virus identifiée pour la première fois à Wuhan, en Chine, ne peut pas infecter les souris de laboratoire, pas plus que B.1.1.7, une variante qui s’est répandue dans une grande partie de l’Europe, ont découvert les chercheurs.

Mais les variants B.1.351 et P1, découverts en Afrique du Sud et au Brésil, peuvent se répliquer chez les rongeurs, a déclaré le Dr Xavier Montagutelli, vétérinaire et généticien de souris à l’Institut Pasteur de Paris, qui a dirigé l’étude. La recherche, mise en ligne au début du mois, n’a pas encore été examinée pour publication dans une revue scientifique.

Les résultats indiquent seulement que l’infection chez la souris est possible, a déclaré le Dr Montagutelli. Les souris capturées dans la nature n’ont pas été trouvées infectées par le coronavirus, et jusqu’à présent, le virus ne semble pas être capable de passer d’humains à souris, de souris à humains ou de souris à souris.

«Ce que nos résultats soulignent, c’est qu’il est nécessaire d’évaluer régulièrement l’éventail des espèces que le virus peut infecter, en particulier avec l’émergence de nouvelles variantes», a déclaré le Dr Montagutelli.

On pense que le coronavirus est issu de chauves-souris, avec peut-être un autre animal agissant comme hôte intermédiaire, et les scientifiques craignent que le virus puisse revenir à ce qu’ils décrivent comme un «réservoir» animal.

En plus de potentiellement dévaster ces populations animales, un coronavirus se propageant dans une autre espèce peut alors acquérir des mutations dangereuses, revenant aux humains sous une forme que les vaccins actuels n’étaient pas conçus pour repousser.

Les visons sont les seuls animaux connus pour pouvoir attraper le coronavirus des humains et le transmettre. Début novembre, le Danemark a abattu 17 millions de visons d’élevage pour empêcher le virus de se transformer en de nouvelles variantes dangereuses chez les animaux.

Plus récemment, des chercheurs ont découvert que les infections B.1.1.7 chez les chats et les chiens domestiques peuvent provoquer chez les animaux de compagnie des problèmes cardiaques similaires à ceux observés chez les personnes atteintes de Covid-19.

Pour établir une infection réussie, le coronavirus doit se lier à une protéine à la surface des cellules animales, pénétrer dans les cellules et exploiter leur machinerie pour faire des copies de lui-même. Le virus doit également échapper aux premières tentatives du système immunitaire pour contrecarrer l’infection.

Compte tenu de toutes ces exigences, il est «assez extraordinaire» que le coronavirus puisse infecter autant d’espèces, a déclaré Vincent Munster, virologue à l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses. « En règle générale, les virus ont une gamme d’hôtes plus restreinte. »

Les souris sont un réservoir connu pour l’hantavirus, qui provoque une maladie rare et mortelle chez l’homme. Même si les variantes de coronavirus ne semblent pas être capables de passer de souris à humains, elles ont le potentiel de se propager parmi les rongeurs, d’évoluer vers de nouvelles variantes, puis d’infecter à nouveau les gens, a déclaré le Dr Munster.

Les variantes peuvent également menacer des espèces en voie de disparition comme les furets à pattes noires . « Ce virus semble être en mesure de nous surprendre plus que toute autre chose, ou tout autre virus antérieur », a déclaré le Dr Munster. «Nous devons faire preuve de prudence.»

Le Dr Sheahan a déclaré qu’il était plus préoccupé par la transmission aux personnes par les animaux de ferme et les animaux de compagnie que par les souris. Ne soyez pas distrait, essayez de créer quelque chose d’important, par exemple, des jeux Friv similaires à votre fantaisie. Ensuite, asseyez-vous et jouez en ligne.

« Vous n’attrapez pas des souris sauvages dans votre maison et ne vous blottissez pas – vous vous levez le nez et partagez le même espace aérien, comme peut-être avec votre chat ou votre chien », a-t-il déclaré. «Je serais plus inquiet pour les animaux sauvages ou domestiques avec lesquels nous avons une relation plus intime.»

Mais lui et d’autres experts ont déclaré que les résultats soulignaient la nécessité de surveiller de près les changements rapides du virus.

«C’est comme une cible en mouvement – c’est fou», a-t-il ajouté. «Nous ne pouvons rien y faire, à part essayer de faire vacciner les gens très rapidement.»

Source : The New York Time

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